Semana Santa

Semana Santa is a weeklong festival leading up to Easter Sunday that began in response to the Black Death (la peste negra), which between 1348-1350 had killed one third of the population in Europe.  Originally this festival intended to appease God and to do this, nazarenos would participate in self-flagellation to reenact how Jesus amargura_nazarenos_diario_ssuffered.  These nazarenos wear triangular hoods to maintain their anonymity because it was believed that only God should be aware of their sacrifice. Self-flagellation is no longer practiced publicly in Seville, rather, the nazarenos hand out candy to children, almost like a moving Halloween.  It has also becimagesome very popular for children to develop giant wax balls from the dripping wax of the candles that the nazarenos carry.  Children will make these wax balls larger and larger throughout the week, although there does not appear to be a particular reason for why this tradition exists.  Behind the many nazarenos are the pasos, which are carried by an average of 40 costaleros.  Many of these pasos are the originals from the 15th and 16th centuries. IMG_2657Unfortunately, if it is raining or is forecasted to rain these beautiful pasos are forced to be postponed or even canceled due to their antiquity.  These beautiful pasos have incredible beeswax designs and during the night, there are many candles lit during the procession.  The processions themselves can last from three to twelve hours depending on how many nazarenos there are. Thursday processions go well inimgresto the next morning (Good Friday) and for this day in particular, many of the woman are dressed in a traditional outfit called mantillas.  These mantillas are long black veils and are worn to solely on solemn occasions such as during Semana Santa, or for funerals. Sometimes these processions are held in complete silence, others have music, and some even have flower petals thrown over the pasos.  There is a very famous song type called las saetas that are sung from balconies as the pasos approach.  All of these processions go throughout Seville, however, all of them go through the Cathedral before they return to their church.Attached is a brief video of Semana Santa in Seville.  https://www.youtube.com/watch?v=LtFwgukQ84o

Tradicciones de los romanos

La península Ibérica ha cambiado desde el imperio romano pero los romanos en particular han dejado muchas costumbres.  Después de dos mil años, una plétora de ocupantes diferentes y nombres diferente de España, algunos de las costumbres han quedado y se han difundido a través del mundo.  Todas las comunidades a través del mundo comparten la muerte, aunque la manera en como reaccionan está variada.  Los romanos han introducido tres prácticas que incluyen una procesión y misa nueve días después de la muerte, poniendo flores a lado de la tumba, y por los emperadores muertos un cambio de cabeza en la estatua.

Los romanos tenían una tradición de lamentar la muerte por nueve días y en este día final celebraban con un banquete, una procesión, y finalmente misa.  Los Católicos hoy en día hacen una procesión y misa nueve días después de la muerte y a causa de eso se puede ver que está practicado en España, un país donde la mayoría de lHIT17959a población es Católico, y también que se ha difundido a través del mundo.  Los Católicos también usan la novena y durante estas nueve días personas asisten misa cada día para rezar, cantar, celebrar, y honorar la Virgen María.  La novena es nueve días donde los Católicos que no son practicantes regresan a la Iglesia en adición a los Católicos que todavía son practicantes.  Cuando fui a Carmona, un profesor de la historia del arte, Rafael Morales, me había dicho que esta práctica de tener una procesión antes de que el cadáver incinerado estaba puesto en la tumba (Necrópolis).  La tumba más famosa en Carmona se llama tumba de los elefantes pero también habían otras tumbas y en todos casos cada tumba individual estaba compuesto de una sola familia.

Los romanos eran las primeras que ponían flores a lado de la tumba de los muertos (Rafael Morales).  Ellos utilizaban flores para mejorar el olor del cementerio pero hoy en día están utilizados para mostrar amor o respecto a una persona muerta.  Este es una tradición con raíces muy simples y útiles pero la mayoría de personas no saben de donde viene esta tradición que está presente a través del mundo.  Hoy en día esta práctica está hecho en Sevilla en el cementero de San Fernando.sanfernando3La tradición final es el cambio de estatuas después de la muerte de una persona importante en la sociedad como el emperador.  Los emperadores en Roma no vivían mucho tiempo y por eso los romanos empezaron de utilizar la práctica de reciclar.  En vez de hacer una nueva estatua entera sólo quitaron la cabeza y pusieron la cabeza del nuevo emperador para conservar materiales, dinero, y tiempo.  Los romanos eran pioneros y a ellos no les importaban que las nuevas cabezas no cabían los cuerpos de las estatuas porque estaban más preocupado con conservar materiales preciosos.  Imagino que los romanos tenían un lema que decía, “Salvar el planeta, una cabeza a la vez” porque tenían casi tantos emperadores que tenemos copas hoy en día.

En conclusión, los romanos han contribuido mucho a la sociedad de hoy, especialmente con relación a la muerte.  Los romanos habían introducido la idea de poner flores en las tumbas, la idea de tener un banquete, procesión, y misa nueve días después de la muerte, y finalmente la idea revolucionaria de reciclar.  Ellos han formado unas tradiciones que todavía están practicado hoy en día por ejemplo la novena, poniendo flores en las tumbas para mejorar el olor putrefacto que hoy en día tiene un rol importante en la economía, y finalmente han contribuido a la idea monumental de reciclar y conservar el uso de materiales preciosos.  Todas estas ideas y tradiciones estaban reciclado y se puede ver eso con el vinculo a la ciudad de Sevilla pero es muy impresionante que también conectan al resto del mundo.